THCP: ¿Qué es y en qué se diferencia del THC?

En el vasto y complejo mundo de los cannabinoides, el descubrimiento del tetrahidrocannabiforol (THCP) ha abierto un nuevo capítulo en nuestra comprensión de la química del cannabis y sus múltiples efectos. 

Este cannabinoide se descubrió hace relativamente poco, en 2019, por parte de un grupo de investigadores italianos¹. Aunque el tetrahidrocannabinol (THC) ha sido durante mucho tiempo el componente más reconocido y estudiado de la planta de cannabis, recientes investigaciones han arrojado luz sobre un pariente cercano pero distintivamente diferente: el THCP. 

Este compuesto, recién identificado y aún envuelto en misterio, promete revolucionar nuestro entendimiento de cómo los cannabinoides interactúan con el cuerpo humano.

A diferencia del THC, conocido por su potente efecto psicotrópico y sus potenciales aplicaciones terapéuticas, el THCP se destaca por su estructura molecular única, que podría llegar a explicar una potencia notablemente superior. 

En este artículo, exploraremos en profundidad qué es exactamente el THCP y cómo se diferencia del THC en términos de estructura química y efectos. Además, examinaremos las perspectivas futuras de este intrigante cannabinoide, que abre la puerta a nuevas posibilidades en el ámbito del cannabis.

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THC vs. THCP: Comparando estructuras químicas

El THCP y el THC comparten similitudes en su estructura química, pero una diferencia clave los distingue: la longitud de su cadena alquílica. Mientras que el THC posee una cadena de cinco carbonos, el THCP tiene una cadena más larga, de siete. Por tanto, aunque son moléculas análogas, varía su cantidad de átomos de carbono.

Esta variación puede parecer menor, pero tiene un impacto significativo en cómo cada compuesto interactúa con los receptores endocannabinoides del cuerpo, ya que se cree que el efecto del THCP es mucho más potente que el del THC².

Estas diferencias estructurales podrían explicar la mayor potencia del THCP, a través de hallazgos como los que están detallados en una investigación de Bueno y Greenbaum, publicada en 2021, que analiza el contenido de THCP en flores de cannabis de varios quimiotipos³.

Impacto en el cuerpo: efectos del THCP en comparación con el THC

Aunque la investigación está en sus etapas iniciales, los estudios sugieren que el THCP podría tener una afinidad más fuerte por los receptores cannabinoides CB1 y CB2, lo que implica una mayor potencia y posiblemente efectos más intensos. 

De hecho, en el artículo que relata la investigación llevada a cabo durante su descubrimiento ya advierte de que este cannabinoide es 33 veces más potente que el THC y 63 veces más potente que el THCV¹.

Potencial terapéutico del THCP: lo que sabemos hasta ahora

El potencial terapéutico del THCP es un campo de investigación prometedor. Algunas hipótesis preliminares indican que podría ser efectivo en aliviar ciertos síntomas médicos, posiblemente, de forma más efectiva que el THC. 

Por otra parte, el potencial uso del THCP como tratamiento médico conllevaría ciertos retos asociados. Dada su mayor potencia, este cannabinoide podría tener implicaciones significativas para los consumidores, tanto en términos de efectos como de seguridad de uso, ya que sería más fácil sufrir una sobredosificación.

Por tanto, si se logra dar salida a su potencial para la utilización terapéutica, sería crucial comprender estos aspectos para informar mejor a los usuarios y profesionales de la salud sobre cómo el THCP difiere del THC y otros cannabinoides.

En resumen, el THCP no solo despierta curiosidad científica, sino que también promete contribuir significativamente a nuestra comprensión del cannabis y su potencial terapéutico. Solo a través de investigaciones rigurosas y multidisciplinares podremos desentrañar completamente los misterios del THCP y aprovechar su potencial para la mejora del bienestar.

Referencias

  1. Citti, C., Linciano, P., Russo, F., Luongo, L., Iannotta, M., Maione, S., … & Cannazza, G. (2019). A novel phytocannabinoid isolated from Cannabis sativa L. with an in vivo cannabimimetic activity higher than Δ9-tetrahydrocannabinol: Δ9-Tetrahydrocannabiphorol. Scientific reports, 9(1), 1-13.
  2. Ibid.

Bueno, J., & Greenbaum, E. A. (2021). (−)-trans-Δ9-Tetrahydrocannabiphorol content of Cannabis sativa inflorescence from various chemotypes. Journal of Natural Products, 84(2), 531-536.

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